Chap 78 - Lâu đài Hắc Sư (3)

Chap 78: Lâu đài Hắc Sư (3)







Eugene không thể đáp lại lời chào thông thường của cô ấy. Mặc dù cậu đã chặn nó bằng thanh kiếm của mình, nhưng chân của Carmen quá nặng, khiến cơ thể của Eugene rơi thẳng xuống.



“Quả nhiên,” Eugene ậm ừ suy nghĩ.



Cậu không hoảng sợ vì điều này. Rốt cuộc thì đây là Carmen Lionheart, Đội trưởng Đội thứ ba của Hiệp sĩ Hắc Sư. Cô ấy là dì của Gilead, và là một trong những hiệp sĩ lớn tuổi nhất mà Eugene từng gặp. Vì Carmen được sinh ra trong dòng dõi trực hệ nên cô ấy phải học Công thức Ngọn lửa Trắng, vì vậy nếu Carmen không mạnh mẽ như những gì cô ấy vừa thể hiện, thì Eugene sẽ cảm thấy thất vọng.



Bang!



Gió xoáy xung quanh Eugene tạo thành một vòng tròn rộng, đỡ lấy cú ngã của cậu. Khi Eugene nhẹ nhàng đáp xuống mặt đất, cậu nhìn xuống cánh tay cứng đờ của mình.



"Sức mạnh của mình kém hơn cô ấy một chút," cậu lưu ý.





Một hòn đá mà Carmen vừa tình cờ nhặt được và ném vào cậu đã gần như xuyên thủng Áo khoác Bóng tối của cậu. Ngay cả Death Knight mà cậu gặp ở Nahama cũng không mạnh bằng Carmen.



Sự thật này hơi chạm vào lòng tự trọng của Eugene. Tất nhiên, Death Knight mà cậu gặp ở đó chỉ là một ví dụ tồi tệ về Death Knight. Bên cạnh những Hiệp sĩ Tử thần mà Eugene đã nhìn thấy ở kiếp trước, đặc biệt là những người do Belial điều khiển, hay còn được gọi là Quyền trượng của Quỷ Vương, Hiệp sĩ Tử thần của Amelia Merwin được chế tạo thô sơ đến mức không thể so sánh được.



Eugene thầm nghĩ trong đầu, 'Không ngờ cô ấy lại làm hỏng Death Knight làm từ xác chết của mình đến mức đó…'





Tạo ra một Death Knight từ xác chết của cậu đã là quá đủ để khiến anh ta nổi cơn thịnh nộ, nhưng thực tế là Death Knight của cậu quá yếu ớt chỉ càng khiến Eugene khó chịu và khiến cậu càng tức giận hơn. Eugene cố gắng không nghĩ về nó nhiều nhất có thể, nhưng nhớ lại những ký ức khó chịu trong tình huống như vậy khiến cậu nghiến răng tức giận.



“…Lời chào của tôi có quá thô lỗ không?” Carmen hỏi khi cô từ từ ngã về phía cậu, sau khi nhận ra vẻ mặt của Eugene đã trở nên vặn vẹo như thế nào.



Trong khi vuốt phẳng chiếc áo khoác quanh vai, Carmen nhìn Eugene.





“Có vẻ như điều đó đã khiến cậu rất tức giận,” cô nhận xét.



“Tôi không tức giận vì cô, Quý cô Carmen,” Eugene trả lời, khi cậu trấn tĩnh bản thân bằng cách trút cơn thịnh nộ của mình trong một hơi thở ra.



Phía trên, các hiệp sĩ trên những con wyvern của họ vẫn đang bay qua. Nó cũng không chỉ ở trên bầu trời. Các hiệp sĩ rải rác khắp khu rừng cũng đang tập trung tại địa điểm này.



“Không phải cô đang tập trung quá nhiều vào việc bao vây tôi sao?” Eugene hỏi khi thấy điều này xảy ra.



“Đó là bởi vì cậu có nhiều khả năng hơn chúng tôi mong đợi. Rốt cuộc, Cyan vẫn không thể thoát khỏi ảo tưởng về nỗi sợ hãi của mình,” Carmen trả lời với vẻ xa cách trên khuôn mặt.



Cô ấy vẫy tay ra hiệu cho các hiệp sĩ đang tiến lại gần để giữ khoảng cách, sau đó cô ấy lấy ra một chiếc đồng hồ bỏ túi từ bên trong áo vest của mình.



“Đừng nghĩ xấu về chúng tôi,” cô yêu cầu. “Điều này chỉ cho thấy rằng chúng tôi đang dành cho cậu sự quan tâm mà cậu đáng được nhận, và vì tôi thậm chí còn đích thân ra tay, nên bài kiểm tra của cậu sẽ kết thúc nhanh chóng.”



"Ý cô là như thế nào?" Eugene tò mò hỏi.



"Ba phút."



Click.



Carmen mở chiếc đồng hồ bỏ túi của mình.





“Nếu cậu có thể chịu được sự tấn công của tôi trong ba phút, tôi sẽ đưa cậu thẳng đến Lâu đài Hắc Sư,” Carmene đưa ra lời thách thức của mình.



“…Ba phút…?” Eugene rút ra một cách dò hỏi.



“Bởi vì nếu cậu có khả năng đó, thì chẳng ích gì để tiếp tục bài kiểm tra này nữa. Gì? Không đủ tự tin sao? Nếu cậu nghĩ rằng nó quá dài, thì tôi có thể giảm nó xuống còn một phút.”



“…Ha ha….”



Sự tự tin của cô chỉ là tự nhiên. Cậu có thể hiểu tại sao lại như vậy. Điều đó nói rằng, Eugene không thể không khịt mũi chế nhạo. Để nghĩ rằng cậu thực sự sẽ bị hạ gục khi nghe những lời như vậy….



'Cũng tốt…. Những điều như thế này xảy ra. Đối với bà cụ đằng kia, tôi chỉ là cháu trai kém bà ấy nhiều tuổi.'





Dù có thể hiểu điều này nhưng Eugene vẫn vô thức thể hiện sự khó chịu của mình khi gọi Carmen là 'bà ngoại' đó.



“Đối với tôi thì không sao, vì tôi còn trẻ và tràn đầy tinh thần, nhưng ở tuổi của dì, việc cử động cơ thể mạnh mẽ như vậy trong ba phút không phải là quá thô bạo đối với bà sao?”



Sự trơ trẽn vô thức của cậu không chỉ dừng lại ở suy nghĩ của cậu. Khi Eugene ngang nhiên hỏi một câu thô lỗ như vậy, bàn tay đang cầm chiếc đồng hồ bỏ túi của Carmen bắt đầu run lên vì tức giận. Ngay cả khuôn mặt của những hiệp sĩ xung quanh họ cũng tái nhợt khi họ nhìn chằm chằm vào Eugene trong nỗi kinh hoàng. Bản thân không khí dường như tràn ngập một cơn giá lạnh.



Carmen nôn nóng ném chiếc đồng hồ bỏ túi vẫn mở về phía trung úy của cô, Naishon.



“Chờ một chút,” Carmen thốt ra khi mở rộng thế đứng của mình. “Đó là quá đủ thời gian cho việc này.”



Như để củng cố lời nói của cô ấy, ngọn lửa trắng tinh khiết của Công thức Ngọn lửa Trắng nhấn chìm Carmen. Ngọn lửa mana bám chặt vào cơ thể của Carmen, không có dấu hiệu lãng phí, khi những tia lửa tỏa ra từ cô ấy như bờm sư tử.



'Chà…,' Eugene nghĩ khi cậu thực sự ngưỡng mộ khả năng sử dụng mana khéo léo của Carmen.



Rất khó để nắm bắt được toàn bộ khả năng mana của Carmen, bởi vì cô ấy đang cố tình trục xuất mức tối thiểu, nhưng Eugene có thể nói từ cách cô ấy cô đặc mana của mình rằng cô ấy sở hữu sức mạnh to lớn.



Carmen đã không thừa nhận cơ hội để thực hiện cuộc tấn công đầu tiên. Cô biến mất khỏi tầm nhìn của Eugene. Mặc dù đó là những gì đôi mắt của cậu nói với cậu, nhưng Eugene đã không bỏ lỡ các chuyển động của Carmen.



Clang!



Cơ thể của Eugene loạng choạng sang một bên khi một trong những chiếc ủng của Carmen hất văng thanh kiếm của Wynnyd sang một bên. Thay vì điều chỉnh cơ thể mất cân bằng của mình, Eugene vặn mình hoàn toàn. Thanh kiếm của cậu trượt qua ủng của Carmen và đâm vào eo cô.



Một bàn tay đeo găng tay da bắt kịp quỹ đạo của thanh kiếm. Bằng một tay, Carmen chuyển hướng thanh kiếm, và tay kia, cô tấn công Eugene.



“Huh,” Carmen càu nhàu.



Cơn thịnh nộ của cô trước những lời đáng lẽ không nên nói đó đã biến mất trong sự ngạc nhiên.



Eugene đã đỡ được nắm đấm của Carmen bằng một thanh kiếm khác mà cậu rút ra mà cô ấy không hề hay biết và có thể đứng vững sau khi bị đẩy lùi vài bước.





“Mình định bẻ gãy một chiếc xương sườn của cậu ta bằng thứ đó,” Carmen ngạc nhiên nghĩ.



Cô ấy đã vung nắm đấm của mình với ý định đó, nhưng cô ấy đã không thể giáng một đòn chính xác vào cơ thể của Eugene. Carmen bỏ vẻ mặt nghiêm túc và nở một nụ cười rạng rỡ.



Sau đó, cuộc tấn công của cô ấy ngày càng dữ dội hơn. Như Eugene đã nhận ra khi nhìn thấy cô ấy, Carmen không sử dụng bất kỳ vũ khí nào. Ngay cả trong số những người còn lại của Lionhearts, cô ấy là một nhân vật khá khác thường. Kể từ khi còn nhỏ, không cầm bất kỳ vũ khí nào, cô ấy đã chiến đấu chỉ bằng cơ thể trần của mình.



Sau nhiều thập kỷ chiến đấu như thế này, những cú đấm bay của cô ấy đã trở nên nhanh hơn những ngọn giáo, và một cú vung chân của cô ấy sắc bén hơn bất kỳ thanh kiếm nào. Đối mặt Carmen bản lĩnh, Eugene không khỏi chân thành khâm phục. Với trình độ kỹ năng như vậy, cô ấy đã có thể tạo nên tên tuổi cho mình ngay cả trong thời kỳ khủng khiếp đó ba trăm năm trước.



Chính vì thế Eugene không khỏi cảm thấy thất vọng.



Eugene nghĩ, 'Mình muốn đấu với cô ấy một cách nghiêm túc, nhưng…'



Cậu muốn chiến đấu với cô ấy mà không cần phải giới hạn sức mạnh của họ để họ không giết nhau, chiến đấu với cô ấy mà không nghĩ đến hậu quả. Mặc dù đó là điều mà Eugnee thực sự mong muốn, nhưng không đời nào họ có thể thực sự làm được điều đó. Rốt cuộc, không có lý do gì để cả hai làm như vậy.



“Nhưng hiện tại, có vẻ như mình sẽ là người thua cuộc,” Eugene thừa nhận với chính mình.



Ngay cả khi cậu cố gắng sử dụng Ignition - Bốc Lửa, cậu vẫn không thể giành chiến thắng. Eugene hiện tại vẫn chưa thể thể hiện hết kỹ năng này từ kiếp trước. Tất nhiên, cậu không thể chắc chắn về điều đó cho đến khi anh ấy thử nó, nhưng Eugene chưa cảm thấy cần phải kiểm tra điều đó ngay bây giờ.



Eugene quan sát khi cậu chiến đấu, 'Nếu tôi so sánh họ về mức độ áp lực mà họ tạo ra, thì cô ấy ngang bằng với Amelia Merwin... Không, mình không nên vội kết luận. Xét cho cùng, Amelia Merwin đã thực sự quyết tâm giết tôi.'



Thông qua trận chiến với Carmen này, anh ta có thể ước tính sơ bộ trình độ kỹ năng của những Hiệp sĩ Hắc Sư còn lại.



Nếu sáu Đội trưởng đều có cùng mức sức mạnh với Carmen, thì sẽ không quá lời khi khẳng định rằng Hiệp sĩ Hắc Sư là đội mạnh nhất trong số các nhóm hiệp sĩ mà Eugene từng gặp. Ít nhất, theo ký ức của Eugene từ ba trăm năm trước, không có hội hiệp sĩ nào có sự tập trung của những cá nhân tài giỏi như vậy.





“Nếu chúng ta có một hội hiệp sĩ như vậy ba trăm năm trước, thì chúng ta đã không kiệt sức như bây giờ,” Eugene suy đoán một cách tiếc nuối.



Phải tính đến việc đã có rất nhiều thời gian trôi qua kể từ đó. Trong một thời gian dài như vậy, mọi thứ chắc chắn đã phát triển đến một mức độ nào đó. Không phải phép thuật thôi đã đủ bằng chứng cho điều này sao? Mặc dù các pháp sư từ ba trăm năm trước chắc chắn là đặc biệt, nhưng các pháp sư của thời đại hiện tại đang học phép thuật tiến bộ hơn nhiều so với những gì đã được dạy trong quá khứ.



Các kỹ thuật chiến đấu có thể đạt được những tiến bộ đáng kể trong chiến tranh, nhưng điều đó không có nghĩa là những kỹ thuật này sẽ bị đình trệ hoặc thậm chí suy thoái trong suốt ba trăm năm hòa bình.



'Mặc dù vậy, mình thực sự khá hài lòng với tình trạng này.'



Chịu đựng sự tấn công dữ dội, Eugene tập trung sự chú ý của mình ngay cả khi cậu cảm thấy cơn đau lan khắp cơ thể.



'Xét cho cùng, mình không phải kiểu người lỗi thời.'



Trên thực tế, 'kỹ thuật cổ xưa' của Eugene vẫn có thể giữ vững ngay cả khi Carmen là đối thủ của cậu. Mặc dù bản thân Eugene có thể không cảm thấy các kỹ năng của mình đã được trau chuốt thỏa đáng, nhưng cậu vẫn có thời gian rảnh để tìm kiếm sơ hở khi đỡ từng đòn tấn công của Carmen.



Tuy nhiên, Carmen không cho cậu thấy điểm yếu nào để cậu có thể lợi dụng. Nếu cậu có đủ sức mạnh, thì bằng cách nào đó Eugene đã có thể tạo ra sơ hở, và cậu có thể tạo ra sơ hở, nhưng Eugene không cảm thấy cần phải làm điều đó.



“Khoảng ba phút đó” Eugene hổn hển.



Bambam!



Khi đỡ được nắm đấm của Carmen lần cuối, Eugene nhanh chóng lùi về phía sau. Wynnyd vẫn ổn, nhưng thanh kiếm đen trên tay cậu của anh ta đã sứt mẻ và nứt đến mức không thể sử dụng được nữa.



“Không phải thời gian đó đã qua rồi sao?” Eugene hỏi xong khi cậu đặt thanh kiếm gãy trở lại bên trong áo choàng của mình.



Carmen nhíu mày nhìn Eugene, nhưng cô không tiếp tục tấn công.



“Mình đã không thể đánh một cú thật chắc,” Carmen tiếc nuối nghĩ khi nhìn xuống đôi bàn tay của chính mình.



Lớp da trên găng tay của cô ấy đã bị xù xì và có thể nhìn thấy vài vết rách nhỏ. Chắc chắn, cô ấy đã cố gắng hết sức để kiềm chế sức mạnh của mình, nhưng… Thực tế của vấn đề là Carmen vẫn không thể áp đảo được một cậu bé nhỏ hơn cô ấy rất nhiều.



“…Không phải vẫn còn một phút sao?” Carmen cãi lại.



"Vẫn còn? Tôi đang nói với cô rằng thời gian đã hết,” Eugene nhấn mạnh.



"Không còn cách nào."



“Tôi đang đếm từng giây trong đầu mình.”



“Cậu đang đếm từng giây ngay cả khi bạn chiến đấu với tôi?”



“Chà, đó là nhờ vào việc Phu nhân Carmen đã nắm giữ mọi thứ.”



Eugene không những không muốn khiêu khích Carmen thêm nữa mà sự thật là thời gian đã hết.



Nhưng Eugene cũng đã dừng lại vì cậu đã nhận thấy một đối thủ mà cậu không thể không quan tâm, thậm chí còn hơn cả Carmen.



Cơ thể hoàn toàn khỏe mạnh của anh đột nhiên bắt đầu đau nhói như thể nó đang bị nghiền nát thành từng mảnh. Khi Eugene cảm nhận được cảm giác đau đớn giả tạo này, cậu quay lại nhìn xung quanh. Không rõ thứ gì phát ra cảm giác đáng ngại này, nhưng các giác quan nhạy bén của Eugene vẫn có thể xác nhận nguồn gốc của 'lực' này.



'…Búa hủy diệt Jigollath.'



Trong số các hiệp sĩ đang theo dõi trận chiến của cậu với Carmen, Eugene phát hiện ra một người đặc biệt cao lớn. Mặc dù đây là lần đầu tiên nhìn thấy anh ta trực tiếp, nhưng Eugene ngay lập tức biết đây là ai.



Chủ nhân hiện tại của Búa hủy diệt Jigollath, Đội trưởng Đội 1, Dominic Lionheart. Anh ta nhìn thẳng vào mắt Eugene một lúc trước khi chớp mắt và nở một nụ cười yếu ớt.



“Thật ấn tượng,” Dominic lên tiếng.



Anh ta tiến lên phía trước các hiệp sĩ và tiếp cận cả Eugene và Carmen.



“Thật khó tin một cậu bé mười chín tuổi lại có thể thể hiện những động tác như vậy. Eugene Lionheart, những lời nói về sự đặc biệt của cậu đã liên tục vang lên bên tai tôi trong một thời gian, nhưng… thành thật mà nói, tôi nghĩ rằng, như những lời đồn đại, chúng chắc chắn đã bị phóng đại. Bây giờ chính tôi đã nhìn thấy cậu, thay vào đó, có vẻ như những tin đồn đã không gói gọn cậu một cách chính xác,” Dominic nói một cách tâng bốc.





“…Đó là một sự phóng đại,” Eugene trân trọng từ chối lời tâng bốc với một cái cúi đầu thật sâu.



Cây búa mà Dominic đeo ở thắt lưng có một tay cầm màu đen được bao phủ bởi những vết lồi lõm không đều, khiến nó trông giống như những mạch máu mọc khắp nơi. Vẻ ngoài này cho thấy rõ ràng rằng nó khác xa với một cây búa bình thường.



“Thưa ngài Carmen, chúng ta có cần tiếp tục kiểm tra không?” Dominic hỏi.



“…Không,” Carmen lắc đầu trả lời trong khi vuốt đôi lông mày đang nhíu lại của mình. “Tôi không tin rằng cần phải thử nghiệm thêm. Nhưng có lẽ anh cảm thấy khác?



“Tôi không tin rằng cần phải mở rộng thử nghiệm này để bao gồm cả sự tham gia của tôi. Mặc dù tôi không chắc những người khác sẽ cảm thấy thế nào,” khi nói điều này, Dominic quay lại nhìn quanh họ.



“Nếu không có ai phản đối, thì chúng ta hãy đến lâu đài ngay lập tức,” Carmen nói, và cô ấy là người đầu tiên rời khỏi hiện trường.



Các hiệp sĩ của Đội thứ ba, do Carmen chỉ huy, ngay lập tức theo sau cô.



Eugene nhìn quanh các hiệp sĩ còn lại trước khi nghiêng đầu sang một bên và hỏi, “…Hôm nay Ngài Gion không ở đây à?”



“Anh ấy hiện đang đóng vai trò là trung úy của Sư đoàn Năm, những người đang đóng quân ở nơi khác,” Dominic trả lời. “Chỉ dựa vào kỹ năng của anh ấy, Gion đã đủ tốt để được thăng chức lên vị trí đội trưởng. Vì Đội trưởng của Đội Năm sẽ sớm nghỉ hưu, nên anh ấy đã được chuyển đến Đội Năm để đảm bảo việc chuyển giao quyền lực diễn ra suôn sẻ.”





Dominic vỗ vai Eugene khi anh đi ngang qua.



Sau đó, anh ấy tiếp tục, “Vì bài kiểm tra của thiếu gia Cyan vẫn chưa kết thúc, nên cậu sẽ không thể gặp anh ấy ngay lập tức, nhưng cậu sẽ có thể gặp lại anh ấy muộn nhất sau ba ngày nữa, một khi anh ấy đến Lâu đài Hắc Sư.”



Eugene vô thức bật cười khi nghe thấy từ 'ba ngày'. Nói cách khác, người ta cho rằng bài kiểm tra bất ngờ này sẽ mất nhiều nhất là ba ngày. Eugene có khả năng chống lại các cuộc tấn công tinh thần, vì vậy cậu không bị buộc phải đi lang thang trong rừng, nhưng Cyan sẽ bị lạc trong rừng trong vài ngày tới, chiến đấu với cả ma và quái vật.



'Sau đó, anh ta vẫn cần phải vượt qua vòng vây của Hiệp sĩ Hắc Sư,' Eugene nhận ra trong sự thích thú.



Sau khi gửi lời chia buồn đến Cyan, người vẫn đang la hét đâu đó trong rừng, Eugene bắt đầu đi theo các hiệp sĩ.



Ngay khi cậu chuẩn bị rời khỏi chỗ, anh nghe thấy một tiếng hét lớn.



“Đồ khốn nạn!”



Đó là Ciel. Cô ấy đang thở hổn hển trên lưng con wyvern của mình, cái cằm mà cậu đã đập vỡ, cánh tay cô ấy vung vẩy trong khi cô ấy nổi cơn thịnh nộ.



“Làm sao anh có thể bỏ mặc tôi như vậy được hả?!” Ciel phàn nàn.



“Chà, có vẻ như nó đã tìm được đường quay lại với cô, nên không có hại gì. Có vẻ như wyvern của cô khá thông minh. Nó thậm chí còn biết đi tìm chủ nhân của mình khi bị bỏ lại một mình,” Eugene ca ngợi.



Đây là một sự kiện may mắn đối với cậu. Để đến Lâu đài Sư tử đen gần đỉnh núi, Eugene sẽ phải cưỡi một con wyvern, nhưng cưỡi một con wyvern cùng với Ciel sẽ tốt hơn nhiều so với cưỡi một hiệp sĩ xa lạ nào đó.



“… Anh có muốn đi cùng nhau không?” Ciel ngập ngừng xác nhận.



Eugene hỏi, "Cái gì, cô không muốn sao?"



“…Không phải là tôi không muốn,” Ciel ngượng ngùng thừa nhận. “Nhưng chẳng phải sẽ tốt hơn nếu anh đi phía trước sao?”



“Đó là wyvern của cô, vậy tại sao tôi phải cưỡi ở phía trước? Đừng phàn nàn nữa và chuyển sang bên để tôi có thể đi sau cô,” Eugene ra lệnh cho cô.





“Không sao đâu. Anh còn chờ gì nữa? Cứ đi đằng sau tôi đã,” như thể cô ấy thậm chí không hề tức giận ngay từ đầu, Ceil cười toe toét và vỗ nhẹ vào yên xe ngay sau cô ấy. “Anh nên bám chặt vào. Nếu không, bạn có thể rơi từ trên trời xuống.



“Tôi sẽ không chết ngay cả khi tôi ngã,” Eugene tự bảo vệ mình một cách nửa vời.



Ciel vẫn vui vẻ, “Đó chỉ là vì tôi quan tâm đến anh. Đến gần hơn một chút… và anh nghĩ mình đang đặt tay ở đâu? Đừng nắm lấy vảy của Draggy, anh sẽ làm nó bị thương đó, bạn biết đấy.”



“Nếu nó cảm thấy đau khi ai đó chạm nhẹ vào vảy của nó, cô có thực sự gọi nó là wyvern không? Điều đó sẽ khiến nó chỉ là một con thằn lằn khốn nạn.”



“Draggy có thể là một con wyvern, nhưng nó vẫn rất nhạy cảm.”



Các hiệp sĩ khác đã leo lên con wyvern của họ và đang bay đi, nhưng Eugene và Ciel vẫn đang cãi nhau trên mặt đất. Cuối cùng, Eugene nhận ra rằng cậu không thể thắng được sự bướng bỉnh của Ciel, và anh đặt cả hai tay quanh eo cô.



“Tại sao anh lại ôm tôi một cách vụng về như vậy? Chỉ cần ôm tôi thật chặt thôi,” Ciel yêu cầu.



“Ha,” Eugene nói.



Thật là phiền toái. Khi cậu âm thầm càu nhàu với chính mình, cậu vòng tay thật chặt quanh eo Ciel.



“Kagh!” Ciel càu nhàu.



Điều này khác với những gì cô đã tưởng tượng. Cảm giác như ruột cô sắp lòi ra khỏi cổ họng.



Ciel thở hổn hển và vặn người, “A, nhẹ nhàng hơn một chút….”



“Tôi phải làm gì nếu tôi ngã xuống sau khi nhẹ nhàng ôm lấy cô?” Eugene hỏi với sự quan tâm sai lầm.



“Chỉ… chỉ cần nắm lấy eo tôi. Điều đó sẽ ổn thôi…,” Ciel cuối cùng cũng thừa nhận.



Yêu cầu của cô ấy như thế nào. Eugene cười toe toét và thả lỏng cánh tay, nhẹ nhàng đặt tay lên eo Ciel. Ciel thở hổn hển khi lấy lại hơi và quay sang lườm Eugene. Tuy nhiên, cô không có gì để buộc tội cậu, vì vậy cuối cùng cô chỉ ngậm miệng và bay lên trời.



Cứ như vậy, họ tiếp tục bay trên bầu trời một lúc, Lâu đài Hắc Sư trên đỉnh núi dường như không còn gần hơn so với lúc bắt đầu chuyến bay của họ. So với các hiệp sĩ khác, tốc độ bay của con wyvern của Ciel có vẻ đặc biệt chậm. Và trên hết, thay vì hướng thẳng đến lâu đài, hướng mà họ đang bay dường như đang trôi đi một cách chậm rãi.



"Cô đang làm gì đấy?" Eugene yêu cầu.



“Vì anh ở đây, chúng ta đi dạo một chút không được sao,” Ciel gợi ý.



Eugene nhấn mạnh: “Thay vì đi dạo, tôi cảm thấy sẽ sảng khoái hơn rất nhiều nếu chỉ đến lâu đài, kiếm gì đó ăn và sau đó đi tắm.”



“Tôi chỉ cho anh biết rằng, nếu anh đến đó, bạn sẽ tham gia một bài giảng,” Ciel bĩu môi thông báo với cậu khi cô quay sang nhìn Eugene.



“Tại sao lại có một bài giảng trong khi tôi không làm gì sai? Tôi có lương tâm trong sáng. Cô nên ngừng lo lắng vô ích về nó và nhanh chóng đến đó đi,” Eugene thuyết phục cô.



“… Đồ ngốc vô tư,” Ciel sụt sịt nói.



Mặc dù cô ấy chỉ thể hiện sự quan tâm của mình đối với anh ấy. Ciel càu nhàu với chính mình khi cô quay đầu lại. Khi nhìn má cô sưng lên vì phẫn nộ, Eugene véo vào sườn cô.



“Cảm ơn,” cậu nói một cách chân thành.



“…Đừng véo tôi,” Ciel cuối cùng cũng đáp lại.



“Cái gì, không phải là cô có gì ở đó để véo.”



“Anh vẫn véo da tôi phải không?”



Mặc dù cô ấy vẫn càu nhàu, má của Ciel không còn phồng lên nữa.



* * *



Lâu đài Hắc sư.



Eugene đã không mong đợi một bữa tiệc chào mừng, và thực sự không có ai chờ đợi cậu. Ngay khi họ đến lâu đài, Carmen đã đưa Eugene đi, cùng cậu lên tòa tháp cao nhất trong lâu đài.



“Hiệp sĩ Hắc Sư đang thiếu nhân lực,” Carmen tiết lộ trên đường đến tòa tháp. Cô ấy tiếp tục nói, “Gia tộc Lionheart vĩ đại có lịch sử kéo dài ba trăm năm. Tuy nhiên, vẫn còn quá ít hiệp sĩ để bảo vệ gia tộc. Cậu không đồng ý sao?”



Mặc dù câu hỏi đột ngột nhưng Eugene không hề bối rối. Trong khi nhớ lại những hiệp sĩ mà cậu đã gặp trong rừng, cậu nhún vai.



“Đó không phải là điều không thể tránh khỏi sao?” Eugene lập luận. “Bởi vì không giống như các Hiệp sĩ Bạch Sư của lãnh địa chính, các Hiệp sĩ Hắc Sư hoàn toàn là những người thuộc tộc Lionheart.”



Di sản của gia tộc Lionheart chỉ có thể được truyền lại trực tiếp. Anh chị em nào không thể trở thành tộc trưởng đều tách ra để thành lập các chi nhánh của riêng mình, và khi điều này tiếp diễn, số lượng chi nhánh phụ không ngừng tăng lên.



Nhờ vậy, gia tộc Lionheart đã có thể phát triển rộng rãi, nhưng không thể tất cả những hậu duệ này đều sở hữu tài năng đặc biệt. Do đó, việc các Hiệp sĩ Hắc Sư, những người chỉ dựa vào những người có liên quan đến dòng máu Lionheart, rơi vào tình trạng thiếu nhân lực là điều đương nhiên.



“Đó là điều không thể tránh được. Các Hiệp sĩ Hắc Sư buộc phải giải quyết các vấn đề bẩn thỉu của tộc Lionheart, cũng như các nhiệm vụ khác của họ.” Lẩm bẩm điều này, Carmen quay sang liếc nhìn Eugene. “Giống như anh trai của cậu. Đối với vấn đề của Eward, các Hiệp sĩ Hắc Sư được giao nhiệm vụ can thiệp vào các vấn đề khác nhau mà gia tộc Lionheart phải đối mặt. Hầu hết trong số này là những vấn đề liên quan đến uy tín của gia tộc.”



Có quá nhiều chi nhánh dòng thứ. Đây là kết quả của những hạt giống được gieo bởi Vermouth và truyền thống gia đình của anh ta.



Carmen tiếp tục, “Có những người mà dòng máu của họ đã loãng đi rất nhiều, theo mọi quyền, họ không còn được tự nhận mình là Lionheart nữa. Tuy nhiên, họ vẫn có quyền mang tên Lionheart. Vấn đề là… khi họ dùng dòng máu mỏng manh đó của mình để làm hoen ố thanh danh của gia tộc.”



Eugene không khó để hiểu ý của cô ấy qua những lời đó. Các hiệp sĩ của Hắc Sư có nhiệm vụ can thiệp tích cực vào các vấn đề của gia tộc. Nếu họ thấy thanh danh của gia đình bị hoen ố, các Hiệp sĩ Hắc Sư là những người sẽ thi hành hình phạt tương ứng, dựa trên phán quyết của chính họ.



“Và không đời nào chúng ta cho phép người lạ có tiếng nói trong việc giải quyết những vấn đề như vậy,” Carmen kết luận.



"Có điều gì mà cô muốn nói với tôi?" Eugene hỏi.



Carmen trả lời, “Những lời mà tôi đã nói với cậu trong lần cuối cùng chúng ta gặp nhau.”



Trong tòa tháp tưởng chừng như chạm đến bầu trời này, có một chiếc thang máy giống như chiếc mà Eugene đã sử dụng ở Akron.



Carmen tiếp tục nói khi bước qua cánh cửa thang máy rộng mở, "Tôi muốn cậu gia nhập Hiệp sĩ Hắc Sư."



“Không phải tôi đã từ chối lời đề nghị đó rồi sao?” Eugene chỉ ra.



“Lúc đó, tôi chưa thấy rõ kỹ năng của cậu như thế nào. Tôi chỉ có một cái nhìn kỹ lưỡng về cậu ngày hôm nay. Vị trí cận vệ cho Đội trưởng của Đội thứ hai vẫn còn trống nếu cậu muốn.”



“Anh ấy đã làm gì trong hai năm qua thay vì tìm kiếm một cận vệ?”



“Anh ấy đã cố gắng chiêu mộ một vài người, nhưng tính cách của anh ấy quá khắc nghiệt nên họ không thể chịu đựng được.”



Eugene yêu cầu, "Vậy tại sao tôi phải đảm nhận một vị trí khó khăn như vậy?"



“Bởi vì kỹ thuật của cậu giống với kỹ thuật của Genos, Đội trưởng của Đội thứ hai.” Khi cô ấy nói điều này, Carmen nhìn thẳng vào Eugene. "Nhiều đến mức cậu thậm chí có thể bị nghi ngờ là đệ tử của Genos."



“Nhưng đây là lần đầu tiên tôi nghe thấy tên anh ấy,” Eugene phản đối.



Carmen thay đổi chủ đề, “Nếu cậu trở thành cận vệ của anh ấy, tôi nghĩ rằng hai người sẽ thực sự ăn ý. Ngoài ra, với một vị trí trong Hiệp sĩ Hắc Sư, cậu có thể đóng góp rất nhiều cho vinh quang của gia tộc.”



“Mặc dù tôi quan tâm đến vinh quang của gia tộc, nhưng tôi muốn ưu tiên vinh quang của bản thân mình trước tiên,” Eugene thú nhận.



Có khá nhiều nơi ở đây và ở đó mà cậu muốn đến thăm.



'Nếu mình buộc phải trở thành cận vệ, mình thà quay về Aroth còn hơn.'



Thái tử của Aroth đã hứa với Eugene vị trí Chỉ huy của Pháp sư Hoàng gia. Eugene có thể có một chút hứng thú với Hiệp sĩ Hắc Sư, nhưng cho dù cậu nhìn nó như thế nào, không có cách nào mà cậu có thể vừa là thành viên của Hiệp sĩ sư tử đen vừa là Chỉ huy của Pháp sư triều đình Aroth tại cùng lúc.



Nếu đặt hai vị trí đó lên bàn cân, trái tim của Eugene dĩ nhiên sẽ nghiêng về lời đề nghị của Aroth.



“Bỏ chuyện đó sang một bên…. Tại sao, sau khi gọi tôi đến tận nơi xa xôi này, giờ họ lại triệu tập tôi?” Eugene hỏi.



"Tại sao cậu nghĩ như vậy?" Carmen đáp lại câu hỏi của mình.



“Tôi không nghĩ đó chỉ là vì họ muốn nói với tôi rằng tôi đã làm rất tốt,” Eugene thừa nhận.



“Nếu cậu hứa trở thành một thành viên của Hiệp sĩ Hắc Sư, tôi có thể nói với cậu,” Carmen cám dỗ.



Không mắc mưu của cô ta, Eugene nói, “Ngay cả khi Quý Cô Carmen không nói với tôi bất cứ điều gì, tôi cũng sẽ sớm biết thôi.”



“Đó là về nơi ở của cậu,” Carmen dễ dàng tiết lộ khi cô lôi một hộp xì gà ra khỏi áo vest. “Họ muốn biết lý do tại sao cậu đến Nahama, và những gì cậu có thể đã nhận được ở đó.”



“Họ không thể thực sự nghi ngờ rằng tôi đã âm mưu với những con chuột cát ở Nahama, phải không?” Eugene hỏi với vẻ hoài nghi.



“Mặc dù khả năng đó rất thấp nhưng vẫn cần phải xem xét. Ai có thể tưởng tượng rằng Eward Lionheart sẽ thực sự cố gắng nhập môn ma thuật hắc ám?” Carmen vừa nói vừa liếc nhìn Eugene. “Đặc biệt là khi cậu đang ở một vị trí thuận lợi để nhận được nhiều loại đề nghị khác nhau. Cậu có kỹ năng đặc biệt, nhưng vì cậu đến từ một dòng thứ, dường như có giới hạn về mức độ bạn có thể thăng tiến. Lỡ như có người đề nghị ủng hộ và đảm bảo rằng cậu sẽ ngồi vào ngôi vị Tộc trưởng thì sao?”



“Tôi thậm chí không muốn trở thành tộc trưởng,” Eugene phủ nhận.



“Nếu là như vậy, thì chúng ta chỉ cần nghĩ về nó từ một hướng khác. Nếu đó là một người có kỹ năng như cậu, thì cậu chắc chắn sẽ nhận được những lời đề nghị tuyển dụng ở bất cứ nơi nào bạn đến,” Carmen tự tin tuyên bố. “Có thể nào Quốc vương của Nahama đã hứa với cậu sự giàu có và danh dự?”



“Tôi thậm chí chưa bao giờ gặp quốc vương. Cô đang thẩm vấn tôi ngay bây giờ?



"Đúng rồi."



Khi Carmen đưa ra câu trả lời thành thật, Eugene cười như thể cậu đã mong đợi điều đó.



“Nếu vậy thì có vẻ như tôi không thể trả lời câu hỏi của phu nhân Carmen,” Eugene bình tĩnh nói.



Cửa thang máy mở ra. Eugene và Carmen đi xuyên qua chúng, hướng tới căn phòng ở cuối hành lang.



Carmen nhún vai, “Ngay cả khi cậu không trả lời tôi ngay bây giờ, thì bạn cũng không phải đưa ra lời giải thích tương tự với những trưởng lão trong căn phòng đó sao?”



Trước khi Eugene có thể đưa tay ra, cánh cửa đã mở ra, để lộ bên trong căn phòng.



Eugene nhìn chằm chằm vào những người lớn tuổi ngồi quanh chiếc bàn tròn. Ngay cả Gilead, Tổ trưởng, cũng ngồi đó; phía sau những trưởng lão là Dominic Lionheart, người đã đến trước họ, và một người đàn ông khác, người chỉ đứng đó đã tạo ấn tượng lạnh lùng. Có vẻ như người đàn ông này là Genos Lionheart, Đội trưởng Đội Hai.



“Chúc các ngài một ngày tốt lành,” Eguene cúi đầu chào họ khi bước vào phòng.



“Mặc dù điều này có vẻ đột ngột” Khi nói điều này, Eugene ngẩng đầu lên và mở áo choàng ra.



Hành động của cậu rất đột ngột, nhưng không một trưởng lão nào có động thái ngăn cản Eugene. Đó là bởi vì tất cả họ đều sở hữu đủ kỹ năng để tự vệ, và bởi vì họ không phát hiện ra một dấu vết thù địch nào từ những hành động bất ngờ của Eugene.



“làm ơn hãy xem cái này.”





Không chút do dự, Eugene rút thứ gì đó ra khỏi áo choàng của mình.



Một bức tượng lớn và một phiến đá tưởng niệm được đặt trước mặt Eugene.